Вы здесь

Глава 3. Восстановление и омоложение

Мы рассмотрели возможность того, что тело только что умершего человека может быть заморожено, сохранено в течение долгого времени при низкой температуре и отогрето снова без чрезмерных повреждений. Но даже после того, как это сделано, оно все равно остается всего лишь телом только что умершего человека (хотя ему может уже быть сотни лет), и еще очень многое необходимо сделать. Мы должны быть уверены, что это тело может быть оживлено и не только; если мы умираем больными, нас нужно сделать здоровыми, если мы умираем поврежденными, нас нужно сделать целыми, если мы умираем старыми, нас нужно сделать молодыми.

(На самом деле, мы хотим даже большего. Мы надеемся, что нас сделают не только как новыми, но, в конечном счете, намного лучше, чем новыми. Впрочем, эту часть обсуждения мы отложим до следующих глав.)

Конечно, невозможно предложить абсолютно строгое доказательство будущих возможностей науки. К примеру, ни один инженер сегодня не может доказать, что когда-нибудь будет возможно производить дешевые, безопасные и надежные семейные вертолеты. Он не может доказать, что это можно сделать, поскольку он не знает до конца, как это можно сделать. Тем не менее, многие инженеры, вероятно, почти все, с уверенностью сделают такой прогноз; благоприятные тенденции и результаты современных исследований и вся история технологий подсказывают это.

Утверждение, что с помощью технологий будущего можно будет восстановить и омолодить нас, не может быть доказано, но, тем не менее, может быть представлено достаточно убедительно. Давайте быстро и без особых усилий быть систематичными рассмотрим самые выдающиеся достижения и перспективы современных медицины и биологии, особенно те, что имеют отношение к исправлению и омоложению.

 

Оживление после клинической смерти

Хорошо известно, что сотни людей были оживлены после того, как несколько минут они были клинически мертвы, то есть после того, как прекратились сердцебиение и дыхание. Большинство из них умирало от болезни сердца, шока, задыхалось или тонуло. Они были оживлены с помощью довольно простых мер, среди которых искусственное дыхание, переливание крови, массаж сердца и стимуляция лекарствами или электричеством. (97)

Поразительным примером того, что может быть сделано даже в наше примитивное время, является случай с профессором Львом Ландау, знаменитым советским физиком, который серьезно пострадал в автокатастрофе в 1962. Среди его повреждений были перелом черепа, ушиб мозга, серьезный шок, девять сломанных ребер, пробитая грудная клетка, перелом таза, разрыв мочевого пузыря, паралич левой руки, частичный паралич правой руки и обеих ног и серьезные проблемы с дыханием и кровообращением. В течение следующих четырнадцати месяцев он умирал четыре раза и четыре раза был оживлен. Весной 1963 года он все еще жив и, по-видимому, выздоравливает.[1] (180)

Люди в морозильных камерах — Вы и я, в большинстве своем умрут от заболеваний или старости. Непосредственной причиной смерти обычно будет отказ какого-нибудь жизненно важного органа. Врачи будущего, в этом случае, скорее всего, будут действовать следующим образом: сначала восстановят или предоставят с помощью внешних средств дыхание и кровообращение; затем, исправят или заменят дефективный орган, который послужил непосредственной причиной смерти; после этого вылечат все серьезные болезни и выполнят все остальные срочные исправления; в самом конце, на досуге выполнят общий капитальный ремонт и омоложение.

Первый этап, восстановление и поддержка жизни, когда выполняется биологический ремонт, потребует использования механических устройств, некоторые из которых уже хорошо известны.

 

Механические вспомогательные средства и протезы

Уже сейчас существует довольно внушительный список устройств для выполнения биологических функций. Для помощи в дыхании у нас есть различные виды респираторов и кислородных масок, камеры с повышенным давлением и аппараты для искусственного дыхания. Чтобы помочь больному сердцу выдерживать правильный темп, у нас есть электронные кардиостимуляторы, некоторые из которых могут быть имплантированы в тело. Есть даже машины, которые могут заменить сердце и легкие, насыщая кровь кислородом и прокачивая ее через организм. Все эти вещи хорошо известны.

Чуть менее хорошо известно об использовании машин для выполнения функций отсутствующей или больной почки. Доктор Б. Х. Скрибнер из Вашингтонского Университета, например, лечил пациентов, один или два раза в неделю пропуская их кровь (из артерии, а потом обратно в вену) через устройство, очищающее кровь от отходов жизнедеятельности, с которыми обычно справляется почка. Лишь несколько лет назад эти пациенты были обречены, если они не могли получить успешно трансплантированную почку, а сейчас они могут жить неограниченно долго без почек.[2] (21)

Электронные стимуляторы используются не только для поддержания работы сердца, но и в случаях, когда кишечник парализован (например, после операции в брюшной полости), а также (у собак) в случаях, когда парализован мочевой пузырь. (82)

Что касается протезирования, будущие перспективы еще более впечатляющи. Доктор Ли Б. Ластед (профессор биохимии, Университет Рочестера) полагает, что через пятьдесят лет станет возможной замена почти всех органов тела компактными искусственными органами со встроенными электронными контрольными системами, включая, к примеру, сердце,[3] почки, желудок и даже печень.[4] (64) (Представьте себе искусственный желудок, который способен перенести любые злоупотребления жирной и острой пищей без риска язвы желудка! Представьте себе печень, устойчивую к алкоголю! Впрочем, как и у каждой медали, у этой будет две стороны.)

Искусственные конечности менее важны, чем жизненно важные органы, но технически совершенные руки и ноги будут легкодоступны, если в них возникнет нужда. Советские ученые из ВНИИ протезирования заявили, что они уже разработали искусственную руку, управляемую с помощью мысли! Металлический браслет, одетый на руку, снимает биопотенциалы (электрические нервные импульсы), генерируемые волей; другими словами, они заявляют, что нервы человеческого тела контролируют металл вместо мышц. Более того, они утверждают, что ведутся работы над созданием искусственных рук с осязательной способностью. (11)

Поскольку уже не раз сенсационные сообщения из СССР оказывались на поверку преувеличенными или преждевременными, здоровый скептицизм в данном случае будет оправдан. Тем не менее, сам принцип правилен, и, рано или поздно, такая техника будет создана.[5] Механические конечности и средства управления пока что очень грубые, громоздкие и неэффективные, но устойчивый прогресс достигнут в области миниатюризации как устройств управления, так и моторов. Только источники питания пока что отстают по компактности. Чтобы представить себе, насколько компактными могут стать вычислительные устройства, используемые для управления, достаточно привести слова доктора Фернандеса-Морана: «В настоящее время… передовые технологии ультраминиатюризации… как никогда близки к практической реализации хранения информации и создания интегральных схем на молекулярном уровне…» (31) Вычислительная машина, работающая на молекулярном уровне, сможет поспорить с человеческим мозгом по компактности! Чтобы представить себе, насколько миниатюрными могут быть детали, отметим, что в 1961 году молодой инженер получил приз в 1000 долларов за создание электромотора диаметром 0,15 мм.[6] (126)

Искусственные органы и конечности будут использованы, если естественная починка или замена невозможны; а в более отдаленном будущем они, вероятно, станут столь эффективными, что будут предпочитаться биологическим. Но наша способность лечить и заменять естественные органы и конечности растет так быстро, что, вероятно, еще долго они будут преобладать.

 

Трансплантация

Рутинная трансплантация любого органа тела (полученного, к примеру, из свежего трупа или из банка органов) пока еще не возможна, поскольку иммунная система заставляет тело отторгать чужой орган. Но ведущие биологи, такие как доктор Жан Ростан, уверены, что эта преграда будет преодолена. (119) По правде говоря, частично она уже преодолена, и весьма впечатляющие открытия были сделаны в области хирургических методов, необходимых для таких операций.[7]

Одна из очень сложных, но весьма активно развивающихся областей — это трансплантация легких. По-видимому, первая успешная реимплантация (пересадка органа в тот же самый организм) легкого, взятого у собаки, произошла в 1951 г. В 1963 году доктор С. Л. Нигро и его коллеги сообщили, что им удалось добиться, чтобы после этой операции собаки выживали более полутора лет на реимплантированном легком. (83) Доктор Джей. Д. Харди из Университета Миссисипи, ведущий исследователь в этой области, в 1963 году сообщил о частичном успехе при пересадке легких от одной собаки к другой; в некоторых случаях легкие хранились замороженными от двух до шести часов перед тем, как быть использованными. Тем не менее, иммунная реакция не была достаточно подавлена и пересаженные органы в конце концов погибали. (38)

В 1963 году доктор Харди также совершил первую пересадку легкого человеку. У пятидесятишестилетнего старика, заядлого курильщика, был рак левого легкого и повреждение правого легкого. Донорское легкое было взято из мужчины примерно такого же возраста, сразу же после смерти последнего. После операции состояние пациента было нормальное. (24) К сожалению, из этого отчета не ясно, использовались ли новые методы подавления иммунитета, или же ожидается только временный успех.

Другой важный орган, почка, был много раз успешно пересажен. В первые годы успех был очень редок, если только донор не был близнецом; в этом случае, поскольку у донора и у реципиента одинаковая наследственность, новая почка «знала пароль» и не уничтожалась как чужой орган. В последнее время использование определенных лекарств и рентгенотерапии для подавления иммунной реакции привело к успехам в пересадке от более дальних родственников или посторонних.

Можно привести еще много примеров. Недавний, довольно интересный, если и не особо важный, касается пересадок зубов, выполненных доктором Миклосом Церепфальви из Вашингтона. Из 146 трансплантаций, выполненных с 1956 года, 140 оказались успешными (появлялся постоянный здоровый зуб; в противоположность этому более ранние попытки обычно приводили к отторжению нового зуба как чужеродного тела в течение года или около того. Зубы были взяты у детей в возрасте от восьми до двенадцати лет во время ортодонтических операций; еще не прорезанные зубы удалялись вместе с окружающими их мешочками. По словам доктора Церепфальви, «нет никаких причин, почему сегодня кто-то в этой стране должен иметь искусственные или отсутствующие зубы во рту». (15)

Общие перспективы полностью благоприятные. В 1963 году доктор Роберт Бриттен (Колорадский Университет) и доктор Ричард Лиллехей (Миннесотский Университет) заявили на съезде Американской Коллегии Врачей, что уже через пять лет станет возможным успешно пересаживать все человеческие органы, кроме центральной нервной системы! (40)

Но даже центральная нервная система может быть доступна для этих методов, хотя достижение мастерства займет больше времени, и, конечно, нас интересует только лечение мозга, а не его замена. Югославский исследователь, доктор Мира Павлович, успешно пересадила большой фрагмент мозга одного зародыша курицы другому; часть из подопытных цыплят успешно родились и прожили до двух месяцев. (119)

Как уже отмечалось, органы для трансплантации будут часто поступать из банков замороженных органов. Доктор Лиллехей вместе с докторами Блохом и Лонгербимом ожидают, что в скором будущем почки, селезенки и легкие, а также другие органы будут храниться в замороженном виде для трансплантаций. Они уже провели успешные опыты, в которых быстро заморозили органы, хранили их в течение двух недель при температуре сухого льда, затем быстро нагревали при помощи микроволновой диатермии, обрабатывали с помощью низкомолекулярного декстрана и реплантировали их. (102)

Но возникает вопрос: если все будут заморожены, то не будет и трупов, чтобы разбирать на органы; откуда же возьмутся запасные части? К счастью, ответ у нас имеется.

В сравнительно близком будущем, мы сможем (и уже какое-то время можем) использовать органы от низших животных. Определенного успеха удалось добиться в подавлении «иммунной реакции» даже в случае межвидовой трансплантации.

22 декабря 1963 года многие газеты страны написали о поразительной истории Джефферсона Дэвиса, портового рабочего из Нового Орлеана, чьи больные почки были заменены на почки сорокакилограммового шимпанзе. Эта историческая операция была произведена командой хирургов из Туланского Университета под руководством доктора Кейта Римцмы. Через несколько дней после операции пересаженные почки функционировали нормально, хотя долгосрочный прогноз, конечно, оставался неопределенным.

Маловероятно, что эта новаторская попытка будет полностью успешной. Методы, используемые, чтобы заставить тело реципиента выносить чужую ткань, обычно недостаточны, если только не используются в таких массивных дозах, что их побочные эффекты становятся опасными. Радиация и известные сегодня лекарства производят отравляющий эффект; более того, одновременно с подавлением иммунной реакции они подавляют способность тела сражаться с инфекциями, открывая дорогу осложнениям. Но исследования энергично ведутся, и, возможно, пройдет не так много лет, пока низшие животные не начнут снабжать нас запасными частями для наших легких, почек, сердца, печени, селезенки, желудка или поджелудочной железы.[8]

 

Выращивание и регенерация органов

Что касается вопроса о том, откуда же в далеком будущем возьмутся запасные органы, на него есть очень простой ответ: они возьмутся от нас самих!

Нам известно, что половые клетки — сперматозоиды и яйцеклетки, производимые нашими органами воспроизводства, содержат хромосомы, несущие нашу генетическую информацию, и что эти клетки, соединившись с клетками от другого пола, способны развиться в целого человека. Неспециалистам не так хорошо известно, что и сперматозоид, и яйцеклетка могут самостоятельно развиться в человека, хотя до сих пор это практически никогда не происходило. (119) Еще менее известно, что обычные соматические клетки (клетки тела), которые также несут хромосомы, потенциально могут развиться в целый организм. Несмотря на то, что они дифференцированы и специализированы, можно остановить и повернуть вспять их развитие, и, действительно, известны случаи, когда обычная клетка тела (в некоторых низших формах жизни) занимала место зародышевой клетки и вырастала в целый организм. (79)

Возможности, вытекающие отсюда, очевидны. Как только будет достаточно известно о факторах, определяющих рост и развитие организма, зародышевая клетка или обычная соматическая клетка, возможно, даже клетка кожи, будет взята из тела воскрешенного, и из нее будет выращен не целый организм, но необходимый орган или органы, нужные для починки. Отпадет нужда в подавлении иммунной реакции во время имплантации, поскольку это будет собственная ткань реципиента, а не донора. Вы сможете получить новое сердце, к примеру — ваше собственное, полностью такое же как старое, но молодое, сильное и готовое преданно качать кровь еще семьдесят лет.[9]

Можем ли мы действительно быть уверены, что это произойдет? Не является ли управление ростом и развитием организма чрезвычайно запутанным и сложным делом? Ответим, как обычно, что проблема действительно сложна, но что среди экспертов преобладает достаточный оптимизм, и что уже достигнуты первые успехи.[10]

Культуры тканей, рост клеток в пробирке или других искусственных условиях, конечно же, уже давно хорошо известны. Знаменитый доктор Каррел «поддерживал штамм клеток куриного эмбриона этим способом более тридцати лет (гораздо дольше, чем продолжительность жизни курицы, которая могла бы вырасти из этого эмбриона)… Понятно почему, эта линия клеток была названа „бессмертный“ штамм Каррела. Она погибла (из-за небрежности) во время второй мировой войны…» (87) Во многих опытах жизнь отдельных органов также поддерживалась вне тела животного в течение долгого времени, так что не нужно напрягать воображение, чтобы представить себе выращивание органов в пробирке.

Имея в виду несколько иной, но связанный с этой проблемой аспект, доктор Филипп Сикевиц (Рокфеллеровский институт медицинских исследований) сказал: «Я не буду удивлен, если еще при моей жизни нам станет известно в общих чертах, а иногда детально, как организм управляет своим ростом. А понимать означает воздействовать». (105)

Мы сможем ждать в наших вечных морозильных камерах во много раз дольше, если понадобится, но достаточный контроль над развитием органов может быть достигнут довольно скоро. Не обязательно, чтобы он был основан на полном теоретическом понимании, в значительной степени этот контроль может быть эмпирическим. Эксперименты, основанные на удачных догадках показали, например, что кожа эмбриона, подвергнутая на определенном этапе действию витамина A, разовьется в ткань эпителия кишечника, а в отсутствие витамина A она сформирует обычную кожу. (87) Другая потрясающая новость, показывающая как простые изменения в окружающей среде могут влиять на размножение и развитие, касается разведения шиншилл. Те, кто находился под обычными лампами дневного света, давали полностью мужское потомство; под синеватыми лампами дневного света почти все потомство было самками; при обычном дневном свете число самцов и самок в потомстве одинаково! (99) К этой конкретной новости нужно отнестись со скептицизмом, но кто знает?

Пока что мы разговаривали о выращивании органов в лабораториях, начиная с образца ткани или с одной клетки, а потом пересадке его в тело; но это не единственная возможность. Некоторые части тела могут быть выращены in situ .[11]

Первые многообещающие первые шаги сделаны в отношении низших животных. Профессор Маркус Сингер из Корнуэльского Университета, воздействуя на нервные клетки, заставил взрослых лягушек отращивать ампутированные конечности, хотя обычно они не могут этого делать. Как говорит доктор Сингер, «очевидно, что есть определенный практический интерес к той возможности, что люди смогут когда-нибудь выращивать новые органы и ткани, которые они не могут выращивать сейчас». (98)

Взрослые люди могут регенерировать многие ткани (хотя не могут практически никакие органы). Во-первых, кожу; во-вторых, что удивительно и многообещающе, нервную ткань, по крайней мере, некоторых видов. В знаменитом случае с мальчиком, чья правая рука была отрезана под плечом в несчастном случае с грузовым поездом в 1961 году и пришита обратно доктором Рональдом Мальтом и коллегами из главной больницы Массачусетса, нервные клетки снова выросли в руке. Весной 1963 года лечение не было завершено, но клетки показывали рост со скоростью около одного дюйма в месяц. (81)

Другие новаторские эксперименты ведутся в Университете Нью-Йорка по заращиванию разрывов в человеческих нервах. Пациентам пересаживаются замороженные нервы от умерших доноров; предварительно эти нервы подвергаются действию радиации для ослабления иммунной реакции. По словам ученых, пересаженные нервы действуют около трех лет, восстанавливая работу и чувствительность мышц; постепенно пересаженные нервы умирают, но до этого регенерируют новые нервные волокна, которые постепенно заменяют пересаженные. (22)

С такими блестящими первыми результатами, с ускоряющимися темпами исследований и с оптимистичным настроем экспертов, кажется, не будет слишком преувеличенным ожиданием предположить, что и мозг рано или поздно можно будет восстановить, хотя понятно, что значительная часть оригинала должна сохраниться для преемственности памяти и личности.

Что несомненно произойдет, так это то, что более срочные исправления будут сделаны, пока оживленный все еще без сознания; новые органы и ткани будут либо выращены в лаборатории и имплантированы, либо постепенно регенерированы в самом теле. После того, как это будет сделано, он будет жив и гораздо здоровее, чем перед смертью — но он все еще будет старым.

 

Лечение старости
До сих пор в наших рассуждениях мы экстраполировали в будущее известные достижения. Но когда мы утверждаем, что старость будет излечима, что старческая слабость во всех ее проявлениях будет обратима, может показаться, что эти утверждения сомнительны. В конце концов, до сих пор не было достигнуто особых успехов в продлении человеческой жизни, за исключением статистического успеха, основанного на снижении детской смертности и искоренении заболеваний.[12]

Тем не менее, теория и мнение экспертов снова дают достаточно оснований для оптимизма. По аналогии, можно сравнить предсказание семейного вертолета и предсказание межзвездного космического корабля. Предсказание вертолета консервативно; вертолеты уже существуют и не нужно особой храбрости, чтобы предсказать, что они постепенно станут безопаснее, дешевле и надежнее. С другой стороны, межзвездные корабли пока не строились и даже не планировались к строительству. Тем не менее, межзвездные путешествия скоро вполне могут быть включены в повестку дня; если необходимо, их можно организовать с помощью химического топлива и известных технологий, если имеется бесконечное терпение и бездонный кошелек. Однако, на практике мы уверены, что можем рассчитывать на новые открытия и совершенствование старых технологий. Межзвездные путешествия принципиально возможны, и практические трудности, безусловно, будут преодолены; точно так же обстоит дело с биологическим бессмертием.

Возможно, хотя и маловероятно, что продление жизни или даже бессмертие может быть получено с помощью какого-то «эликсира жизни», вроде тех, что время от времени появляется в новостях. В 1963 году сообщалось о докторе Поле Нихансе из Швейцарии, который лечит богатых старых пациентов сывороткой, приготовленной из клеток мертворожденных ягнят по 13 000 долларов за укол. (20)

Было еще много сообщений о возможных «сыворотках молодости», некоторые из которых сейчас изучаются. К примеру, в 1963 году Национальная Медицинская Ассоциация узнала о выдающихся результатах по укреплению состояния пожилых пациентов с помощью тироксина, гормона щитовидной железы. По словам экспериментаторов, воздействие на все системы организма было благоприятным, включая систему кровообращения, нервную систему и систему пищеварения. Эти исследования проводились доктором Чарьзом А. Брющем из Кембриджа, Массачусетс, и доктором Мюрреем Израилем из Фонда Исследований Сосудистой Системы, Нью-Йорк, которые работали с большим количеством пациентов. Они утверждают, что побочных эффектов у этого метода лечения нет даже при относительно высоких дозах, и что для обмена веществ в старости требуется эта дополнительная стимуляция, даже когда обычные тесты («основной обмен веществ» и «связанный с белками йод») говорят о нормальном функционировании щитовидной железы. (См., например, The Detroit Free Press, 20 августа 1963 г.)

Еще одно сенсационное сообщение было сделано в сентябре 1963 года доктором Робертом А. Уилсоном, гинекологом из Бруклинского Методистского Госпиталя в Нью-Йорке. По мнению доктора Уилсона, женские гормоны (эстроген и прогестерон), будучи дополненными специальной диетой, витаминами, минералами и упражнениями, могут принести очень большую пользу пожилым женщинам. Вторичные эффекты менопаузы устраняются; риск сердечных заболеваний и атеросклероза снижается; рак груди или половых органов становится менее вероятным; текстура и цвет кожи улучшаются; кости становятся менее хрупкими и пористыми.

Утверждается, что у некоторых насекомых есть определенный «ювенильный гормон», инъекция которого будет поддерживать их молодость. Хотя ничего подобного не было обнаружено у млекопитающих, в принципе, это тоже возможно.

Гораздо более вероятно, что прогресс постепенно принесет нам разнообразный набор теоретических и эмпирических знаний. Пока что появляются только первые фрагменты теории, поскольку на данном этапе мы лишь начинаем наблюдать все еще малопонятные и ограниченные явления, которые прежде были недоступны ни теории, ни эксперименту.

Электронный микроскоп, компьютер, формулы квантовой химии и другие инструменты теории и эксперимента теперь позволяют вести исследования на субклеточном уровне, изучать внутренние механизмы жизненных процессов. Биохимия и биофизика делают резкие движения во все стороны (в том числе, я полагаю, и назад).

Доктор Б. Л. Валле и доктор Е. К. Уакер недавно написали: «Молекулярная биология, родившаяся из клеточной биологии, как ядерная физика из атомной физики поколение назад, поставила серьезные вопросы, такие как природа здоровых и болезненных жизненных процессов, которые еще десять лет назад казались недоступными для эксперимента». (123)

Чтобы представить себе сверхтонкие исследования, проводимые сегодня, мы можем обратиться к фрагменту из довольно свежего отчета Фернандеса-Морана: «Электронный микроскоп может сегодня использоваться как мощный инструмент для контролируемого нанесения и наблюдения радиационных повреждений в избранных макромолекулярных областях гидратированных биологических систем… Увеличенная контрастность и высокое разрешение порядка 6–8 A было достигнуто при прямом изучении вирусных частиц, рибосом и других составных частей клетки». (32) Ангстрем, сокращенно A, это единица длины в одну стомиллионную сантиметра! Используя эти и другие методы, доктор Фернандес-Моран обнаружил «элементарную частицу», всего 80-100 A в диаметре, которую он считает базовым функциональным элементом митохондрии, которая представляет собой крошечные гранулы или палочки, находящиеся в цитоплазме или внешней части клетки. (31)

Что касается конкретно проблемы старения, было немало наводящих на размышления исследований. Для доктора Ф. М. Синекса, руководителя биохимического отделения Школы медицины Бостонского Университета, их было достаточно, чтобы сказать: «Нынешнее развития биохимии и биологии заставляет предположить, что на вопрос „Почему мы стареем?“ ответ может быть найден в обозримом будущем. [Некоторые гипотезы относительно природы старения наводят на мысль, что] предупредительная терапия… возможна». (108)

Следующий шаг после предупреждения — это лечение. Можно также отметить, что даже предупреждения дальнейшего старения пожилого мозга может быть достаточно; большинство из нас умирает с мозгом (в противоположность мышцам и железам) в достаточно хорошем состоянии. Однако, по всей вероятности, процессы старения в мозгу и теле окажутся обратимыми.

Есть довольно много предположений относительно причин биологического старения, и сейчас, не претендуя на методичность или, тем более, полноту, мы рассмотрим некоторые из них.

К числу основных непосредственных или косвенных причин смерти, обычно связанных со старостью, является атеросклероз, часто представляемый как «отверждение артерий»[13] подобное образованию ржавчины или окалины на стенках водопроводных труб. В последние годы немало внимания уделялось подозрению, что развитие атеросклероза обычно связано с употреблением в пищу насыщенных жиров, ведущим к повышенному содержанию холестерина в крови. Однако большинство ученых больше не поддерживает эту точку зрения. (113)

По правде говоря, очень забавно отметить, что именно ненасыщенные жиры могут оказаться опасными. По словам доктора Бернарда Л. Стрехлера из Национального Института Сердца, «… ненасыщенные жиры особенно склонны к перекрёстным химическим реакциям и образованию прочных связей, свойство, которое делает их очень полезными в лакокрасочной промышленности, но которое может быть очень вредным для биологических систем в долгосрочной перспективе. Перспектива постепенного накопления налета на различных внутриклеточных структурах весьма неприятна. Заставляет задуматься тот факт, что скорость накопления сердечного липофусцина [жирового пигмента] выше у японцев, в диете которых, между прочим, много ненасыщенных жирных кислот». (113)

Еще одна довольно старая теория говорит о том, что старение может быть результатом соматических мутаций, вызванных радиацией или другими причинами. Иными словами, изменения в генетической структуре клеток тела, вызванные космическими лучами, естественной радиацией из другого источника (или радиоактивными осадками от ядерных бомб), могут время от времени происходить случайным образом; поскольку мутации и изменения в большинстве случаев являются неблагоприятными, доля дефектных клеток повышается. Эта теория может привлечь внимание, прежде всего, потому, что животные, подвергаемые воздействию больших доз радиации, показывают симптомы, схожие с ускоренным старением. Тем не менее, эта теория была убедительно опровергнута Мюллером (79) и другими.

Одна из современных авторитетных теорий была выдвинута доктором Синексом, который полагает, что старение может быть связано с изменениями или распадом невосстановимых молекул протеина в коллагене,[14] который является основной органической составной частью соединительной ткани. Вопреки популярному представлению, не все вещество, из которого состоит наше тело, постоянно заменяется и обновляется; это неверно для клеток и для молекул. Одни и те же клетки мозга функционируют на протяжении всей нашей жизни, и, по крайней мере, у крыс, одни и те же молекулы коллагена сохраняются на протяжении жизни или заменяются только частично. Если они получают химические, механические или тепловые повреждения, дело идет к закату. (107)

Еще одна идея предполагает, что с возрастом происходит «автоиммунная реакция»; грубо говоря, мы больше не можем себя выносить. Другая идея заключается в том, что различные подсистемы нашего тела время от времени перенапрягаются так сильно, что полностью восстановиться не могут; каждая такая часть похожа на мячик, который каждый раз отскакивает ниже, чем предыдущий раз, и в конце концов перестает отскакивать совсем. И так далее.

Суть в том, что многое уже известно, исследования ведутся по многим перспективным направлениям, и, как однажды сказал доктор Джозеф У. Стилл, «опыт медицины учит нас, что когда мы полностью понимаем химический процесс, мы можем управлять им и менять его. По этой причине, мы можем скептически отнестись к предположению, что „нельзя жить вечно!“». (111)

Доктор Стрехлер, специалист в области геронтологии, хотя и настроенный пессимистично относительно практической возможности покончить со старением (имеется в виду в сравнительно близком будущем), подтверждает: «Мне кажется, что не существует никаких изначальных противоречий, никаких неотъемлемых свойств клеток или многоклеточных организмов (животных, в том числе человека), которые препятствуют их преобразованию в бесконечно функционирующих самоподдерживающих индивидуумов». (113)

Если не будет придумано ничего лучше, можно будет использовать для омоложения методы «грубой силы». Это означает, что клетки мозга будут выращиваться в лаборатории, соответствующая информация будет «записана» на них, а затем они будут использованы для замены стареющих клеток. Конечно, это будет делаться постепенно, в течение некоторого времени, и даже тогда могут возникнуть мудреные философские вопросы; но эти вопросы мы отложим для последующих глав, поскольку они заслуживают более детального рассмотрения.

С другой стороны, по всей вероятности, такие методы «грубой силы» не потребуются, так как почти наверняка будут открыты более тонкие методы при условии, что мы не будем зря тратить время.

В недавней статье в New England Journal of Medicine было сделано следующее замечание с претензией на некоторую долю юмора: «Если бы сам возраст был окончательно объявлен смертельной причиной вырождения, бесспорно, были бы созданы общества, добивающиеся его отмены, финансируемые огромными федеральными грантами». (47) В каждой шутке есть доля правды, и именно это неизбежно произойдет, хотя нельзя точно сказать, будет ли финансирование частным или государственным. Доктор Стрехлер уже призвал к финансированию долгосрочной программы исследований в области старения, направляемой организацией вроде Национального Института Геронтологии. (113)

Не может быть серьезных сомнений относительно направления событий. Вы и я, воскреснув, можем проснуться все еще старыми, но вскоре мы будем скакать вместе с другими молодыми «самцами», не говоря уже о молодых «самках», наших женах.

 

[1] Лев Ландау дожил до 1968 г.

[2] Сегодня существует множество различных моделей аппаратов «искусственная почка», в том числе, портативных.

[3] В 2001 году компанией Abiocor впервые успешно было имплантировано автономное портативное искусственное сердце.

[4] В последние годы в разных странах были разработаны аппараты «искусственная печень». Среди разработчиков университет Стратклайда (Шотландия), компания Teraklin (Германия), Челябинская государственная медицинская академия (Россия).

[5] В последние два года было продемонстрировано несколько интересных экспериментов в этой области. Так, японские ученые смогли подключить мозг миноги к роботу, который в результате показал способность реагировать на свет. Американские биологи из университета Браун (штат Род-Айленд), изучив области мозга обезьян, отвественные за управление джойстиком во время компьютерной игры, смогли отключить джойстик и напрямую использовать сигнала мозга для управления курсором. Ученым из лаборатории в Северной Каролине (США) удалось использовать сигналы, идущие из головного мозга мартышки, для управления механической рукой робота.

[6] Молекулярный двигатель, созданный в 2001 году в Японии, имеет высоту менее одной миллионной миллиметра и состоит из иона металла и двух молекул порфирина. Для сравнения, в 1935 году самый маленький в мире электродвигатель имел диаметр 4 мм.

[7] В мире каждый год делается приблизительно 12 тыс. операций по пересадке печени, 30 тыс. операций по пересадке почек и 3,5 тыс. операций по пересадке сердца.

[8] Сегодня активно ведутся исследования в этой области. В начале 2002 года шотландская компания PPL Therapeutics объявила о появлении на свет пяти генетически модифицированных поросят, органы которых не должны отторгаться реципиентом. Сейчас ученые готовятся к пересадке свиных клеток обезьянам.

[9] В оригинале употребляется сочетание “three score and ten” — семьдесят лет, библейское понятие, соответствующее «нормальной» продолжительности человеческой жизни.

[10] Исследования в этой области сейчас активно ведутся по всему миру. Ученые обнаружили стволовые клетки, способные аналогично эмбриональным клеткам превращаться в любые клетки организма, в том числе нервные, и частично разобраться в механизмах такого превращения. Кроме того, удалось добиться превращения соматических клеток в стволовые клетки при определенных условиях. Используя лишь одну клетку в качестве испходного материала, ученые смогли вырастить и реплантировать животному новые органы, включая такие сложные, как глаз головастика.

[11] In situ  — на своем месте, лат.

[12] За последние десятилетия ученые смогли значительно продвинуться в понимании механизмов старения. В частности, у различных животных и человека удалось выделить несколько генов, участвующих в процессе старения. Во множестве разнообразных опытов ученые сумели в несколько раз продлить жизнь экспериментальных животных, отключая или нейтрализуя отдельные механизмы старения.

[13] Отверждение артерий  — отверждение стенок сосудов, обусловленное извесковыми отложениями на них.

[14] Коллаген  — фибриллярный белок, составляющий основу соединительной ткани животных и обеспечивающий ее прочность

 

Поделиться